Wednesday, 3 April 2019

8-metre-tall carved Māori monument to be unveiled in Zonnebeke


This time the text is first in Dutch to give some more details to our Belgium readers who are not so familiar with Maori culture.


Maori gedenkteken in Zonnebeke met ANZAC Day op 25 april 2019.


Donderdag 25 april 2019 wordt een speciale dag voor de Nieuw-Zeelandse Maori gemeenschap. ’s Morgens vanaf 08.30 wordt er een speciaal gedenkteken ingehuldigd ter herinnering aan de Maori en iedereen die samen met hen aan het Westelijk Front streden gedurende de Eerste Wereldoorlog.
Pou Maumahara betekent niets anders dan gedenkzuil. In dit geval is het een houten, gesculpteerde gedenkzuil met een gewicht van meer dan 6 ton en 8 meter hoog gemaakt uit 4.500 jaar oud Kauri hout uit de moerassen van Nieuw-Zeeland. Het oorspronkelijke gewicht van het hout vooraleer het bewerkt was, bedroeg 17 ton. Men heeft gedurende 4 jaar gewerkt aan het kunstwerk.
Het kunstwerk kreeg de naam Pohutukawa naar de gelijknamige plant. De pohutukawa is een plant uit de mirtefamilie, metrosideros excelsa. Het is een tot 20 m hoge boom met een brede kroon en kromme, kronkelige twijgen welke door Nieuwzeelanders ook wel als hun kerstboom aanzien wordt omdat hij bloeit rond die tijd. Deze boom symboliseert ook het nieuwe begin; deze bomen verwelkomden de eerste Maori toen ze voor het eerst in Aotearoa (land van de lange witte wolk – de naam die de Maori gaven aan Nieuw Zeeland) aan land kwamen. Het is ook de laatste boom op de uiterste rand van Nieuw Zeeland in Cape Reinga, waar ze spiritueel van hun geliefden afscheid nemen.
Pohutukawa is ook één van de negen sterren van de cluster Matariki (Pleïaden) die symbool staat voor zij die gestorven zijn.
De mooie rode bloem van deze plant wordt eveneens vergeleken met de bloeiende klaproos hier aan het Westelijk Front.
De sculptuur heeft twee zijden; Tümatauenga  (oorlog) en Rongomaraeroa (vrede). Deze twee parten vertellen enerzijds het verhaal van zij die kwamen van de uiterste einden der aarde om hier deel te nemen aan de oorlog en anderzijds van zij die thuis bleven in Nieuw Zeeland, ook zij die oppositie voerden tegen deelname aan de oorlog en de dienstplicht.
Houtsnijwerk is bij de Maori sinds mensenheugenis een manier (naast zang, dans en muziek) om de verhalen van het volk te registreren en bij de Maori zie je dat niet alleen in kunstwerken maar ook in traditionele wharenui (gesculpteerd gemeenschapshuis) in een marae  (omheind complex van gebouwen en grond) dat behoort tot een iwi (stam), hapū (sub stam) of whānau (familie)
Met deze memoriaal, gemaakt door de beste beeldhouwers uit Nieuw Zeeland, wil men de voorvaderen herinneren en herdenken. New Zealand Maori Arts and Crafts Institute (NZMACI) (Nieuw Zeeland Maori Kunst en Ambachten Instituut) in Rotorua is fier dat ze dit prachtig werk hebben gemaakt en dat ze het kunnen schenken aan de gemeente Zonnebeke.
Het is ook de allereerste keer dat de rol van de Maori tijdens de EersteWereldoorlog op deze manier werd erkend in Europa.
Het verhaal dat de Pou Maumahara vertelt is een stuk van Nieuw Zeelands gedeelde geschiedenis met België – en de reden waarom Nieuw Zeelanders  ieder jaar naar hier reizen om de herinnering te eren van zij die hier vochten tijdens de Eerste Wereldoorlog.
De Maori werden hoofdzakelijk in het Maori Pionier Bataljon ondergebracht; een eenheid welke geniewerk uitvoerde op de slagvelden zoals; wegen en smalspoor aanleggen, prikkeldraad leggen, loopgraven,  en schuilplaatsen maken. Ze werkten in barre omstandigheden, regen, sneeuw, koude en modder waren hun deel. In dit bataljon waren in totaal 2.227 Maori en 458 Pacific Islanders. 336 werden aan het Westelijk Front gedood en 734 gewond. 78 zijn er begraven in ons land.
Maori streden ook in andere eenheden van de Nieuw Zeelandse Divisie. Er werkten er in de bossen in Noord-Frankrijk, bij de mijnwerkers die tunnels groeven, bij de smalspooreenheid, bij de bereden troepen en bij infanterie- en artillerietroepen evenals bij de medische dienst.

Mensen van Maori origine gingen ook in dienst bij eenheden van andere Gemenebest landen of bij de Marine en Luchtvaartdienst van het Verenigd Koninkrijk. Het is zodoende onmogelijk het precieze aantal slachtoffers te bepalen onder de Maori.
Van de meer dan 18.000 Nieuw Zeelandse doden in de Groote Oorlog stierven er rond de 13.000 aan het Westelijk Front.
De Slag van Passendale wordt erkend als meest representatief voor de slachting aan het Westelijk Front in Nieuw Zeeland en ver daar buiten. Daarom werd gekozen om de Pou Maumahara in Zonnebeke te plaatsen, bij het Memorial Museum Passendale 1917 en de Herdenkingstuinen in het Kasteelpark van Zonnebeke. De vele bezoekers aan park en museum zullen aldus ook de rol en het offer van de Maori kunnen leren kennen.

hier kun je zien hoe het kunstwerk werd gemaakt: 
https://vimeo.com/125096123



8-metre-tall carved Māori monument to be unveiled in Zonnebeke
A new memorial honouring the role of New Zealand’s Maori and other service people in the First World War will be unveiled in the Passchendaele Memorial Park, next to the Memorial Museum Passchendaele 1917, Zonnebeke on Anzac Day, 25 April 2019.
The pou maumahara (memorial carving) was created from 4,500-year-old native New Zealand timber by master carvers, tutors and students from the New Zealand Maori Arts and Crafts Institute (NZMACI) in Rotorua, New Zealand. Please see footage of the carving here: https://vimeo.com/125096123. 
NZMACI board member David Tapsell says the pou maumahara is named “Pohutukawa” after a native New Zealand tree that symbolises new beginnings.
“Pohutukawa trees welcomed the tupuna (ancestors) of New Zealand’s Maori people when they first arrived in the country, as well as being the tree that spiritually farewells our loved ones.”
The red pohutukawa flower is also often compared to the poppy at Passchendaele when it blooms.
“The carving has two sides representing Tumatauenga (war) and Rongomaraeroa (peace), acknowledging those who sailed vast distances to take part in the war, as well as those who remained in New Zealand,” says Mr Tapsell.
“The memorial carving celebrates the memory of our ancestors, expressed through our nation’s greatest carvers. NZMACI is proud to have produced this magnificent work and to gift it to the community of Zonnebeke.”
The memorial weighs just over six tonnes and stands eight metres tall.
New Zealand Ambassador to Belgium Gregory Andrews says the unveiling of the pou maumahara carving is a fitting way to conclude New Zealand’s centenary commemorations in Belgium.
“The story the pou maumahara tells is part of New Zealand’s shared history with Belgium – and the reason so many of our people travel here every year to honour the memory of those who fought in the First World War.
“This is also the first time the role of Maori in the First World War has been recognised in this way in Europe.”
Mayor of Zonnebeke Dirk Sioen says the installation of the pou maumahara in Zonnebeke, next to the Memorial Museum Passchendaele 1917, is a symbol for our community of the long-lasting bond with New Zealand.
“It is of uttermost importance to tell and spread our common history to the many visitors of the former battlefields of Passchendaele,” he says.
The memorial carving will be unveiled at a special ceremony following Australia and New Zealand’s annual ANZAC Day dawn service at the CWGC Buttes New British Cemetery in Polygon Wood, Zonnebeke. Members of the public are welcome to attend.
Representatives from NZMACI, including one of the Institute’s master carvers, will also be holding workshops within the community highlighting Maori culture to support interaction between cultures in the weeks before ANZAC Day. Master carver James Rickard will be in Belgium from 6 – 16 April and is available for interviews.

Sidebar:

Event: Unveiling of new memorial carving honouring the role of New Zealand’s Maori and other service people in the First World War
When: ANZAC Day (25 April), 8.45 AM, following Australia and New Zealand’s annual dawn service
Where: Passchendaele Memorial Park, next to the Memorial Museum Passchendaele 1917, Berten Pilstraat 5C, 8980 Zonnebeke, Belgium

No comments:

Post a Comment